Vous connaissez peut-être Stripe comme une solution facile aux paiements en ligne, mais l’histoire derrière cette entreprise valant des milliards est un véritable conte entrepreneurial. Créée par deux frères irlandais, Stripe est une œuvre de simplicité et de technologie. Voici comment l’histoire commence.

Patrick Collison et son plus jeune frère John travaillaient déjà sur d’autres projets avant de faire équipe en 2010 et commencer ce qui allait devenir Stripe. Tout commence avec une simple observation : « il est encore trop compliqué de faire des paiements en ligne. » Voulant solutionner ce problème, ils passèrent six mois à monter un prototype : et il fonctionna.

Après juste deux semaines avec leur prototype fonctionnel, les deux frères avaient leur premier client : une entreprise du nom de 280 North fondée par Ross Boucher, qui deviendrait plus tard leur premier employé. Ayant le géant PayPal comme principal concurrent n’a pas effrayé les deux garçons qui ont même demandé des conseils à Elon Musk et Peter Thiel, qui proposa d’investir. Lors d’une interview avec Derek Andersen, Patrick révéla que « Ils [Elon Musk et Peter Thiel] ont des opinions précises sur ce que PayPal a fait de bien et de moins bien. Ils ont une très bonne idée de la difficulté que représente le marché. Ils se battent depuis de nombreuses années et le fait d’avoir quelqu’un avec qui parler des prochaines 15 années est d’une aide précieuse, mais aussi quelqu’un qui comprend les petits tracas du quotidien. Je ne pense pas qu’il y a beaucoup de gens qui puissent saisir tous les aspects d’un tel projet. »

Apprendre à laisser aller

S’il y a une leçon qu’on peut apprendre des frères Collison c’est de laisser aller. Il est évident qu’on ne peut pas tout contrôler et que même si on le souhaitait, ce n’est pas toujours la meilleure chose pour ce qu’on est en train de construire. Alors que Stripe grandissait, de plus en plus de personnes devaient être engagées. Patrick et John s’étaient fait une priorité d’interviewer chaque candidat potentiel afin d’assurer une cohérence au sein de l’équipe Stripe. Ayant environ 750 employés aujourd’hui, les deux jeunes entrepreneurs n’auraient pas eu beaucoup de temps s’ils avaient continué cette approche. Outre le recrutement, le duo a commencé à se distancer des relations clients, de la récolte de fonds, de l’expansion géographique et du développement du produit.

Comme le disait Rob Siegel, professeur d’entreprenariat à la business school de l’Université de Stanford, disait : « On lit toujours des trucs sur le fondateur-entrepreneur mythique qui surveille chaque détail et travail 24h/24, mais en tant que meneur vous devez comprendre que votre unique boulot est de mettre en place une vision, d’engager une bonne équipe et de ne pas tomber à court de fonds. Sinon, vous ne passez pas votre temps efficacement. »

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